Rebelión contra las máquinas

El marketing digital se basa, entre otras cosas, en la hipótesis de que mientras más nos conozcan (mejor registro tengan de nuestros hábitos y gustos) podrán ser más personalizados los avisos… lo que en teoría debe llevar a más compras.

Dejando de lado temas importantes como los del Filter Bubble, asumamos que vivimos en un futuro perfecto y que estas empresas realmente pueden llegar a conocernos de tal modo que mientras manejamos a casa un martes por la noche nos pueden ir pidiendo la pizza que saben que queremos. ¿Qué puede salir mal en un escenario tan perfecto?

Pues bien, yo postulo que las empresas que apuestan por esta estrategia no están tomando en cuenta la naturaleza básica del ser humano y su irracionalidad comprobada. En concreto, no nos gusta que nos digan qué hacer.

Si este escenario algún día llega realmente a darse yo creo que las empresas de marketing digital se irán a la quiebra pues nosotros haremos exactamente lo opuesto a lo que nos sugieren, solo por darle la compra a las máquinas y los algoritmos.

Tal vez les conviene mantener el estado actual de las cosas, donde el marketing personalizado es una promesa por la que pueden cobrar y ganar dinero… pero no llega realmente a ser perfecto. 

Oportunidad para desarrolladores

A veces se me ocurren ideas que parecen decentemente buenas y que sé que no podré desarrollar personalmente, por lo que he decidido compartirlas para que algunos de mis lectores las revisen y vean si les sirven.

Todos saben que la industria de la construcción sigue creciendo en el país y es buen negocio ser proveedor de constructoras de edificios. La mayoría de campos están súper reñidos pero existe un aspecto tecnológico que sigue abandonado: Automatización del hogar. Claro, existen soluciones de domótica industrial que pemiten tener un edificio “inteligente” (al menos más inteligente que el edificio promedio) por unos cuantos cientos de miles de dólares. Pero yo me refiero a soluciones para consumidores, algo que las personas que compran un nuevo departamento puedan adquirir… realmente algo que las constructoras puedan ofrecer como valor agregado sin duplicar el costo de sus edificios.

Es aquí donde entra HomeOS, el Sistema Operativo para el Hogar.

Si bien está en fase experimental, las cosas están listas para que algún grupo de emprendedores developers armen un paquete que permita automatizar las funciones básicas de una casa (luces, ventilación, sonido) e incluso algunas marcianadas con un Kinect o dos. Y todo por un costo similar al de un juego de muebles de sala-comedor.

¿Quién quiere ser millonario? =)

Buscando el Flow

Algunos lectores muy cercanos ya lo saben pero lo cuento: Desde marzo paso a formar parte del equipo de Microsoft Perú y estoy muy, pero muy contento. Por varias razones.

No es todos los días que a uno le dan la oportunidad de trabajar en una de las empresas que han sido parte del core de la revolución digital y tecnológica de los últimos 30 años. Y una de las más exitosas de ese ese selecto grupo. Tan exitosa que en una época estaba de moda decir que eran un imperio malvado y que Bill Gates era un borg… pero luego Bill se puso a curar las enfermedades del mundo y hasta los más hipsters tuvieron que admitir que al parecer era un buen tipo y muy inteligente. ¡Grande Bill!

Otro de los motivos es que me toca vivir la gran transformación a Devices and Services, el mejor momento de la empresa en mucho tiempo. Además hay un nuevo CEO, el tercero desde la fundación de la empresa, conocido por ser el hombre del Cloud en Microsoft pero que realmente la conoce de arriba a abajo.

Pero lo que me tiene más emocionado es la gente. Conozco por años a muchas personas en Microsoft y en estos últimos días he podido reunirme con otras más y hay una constante: Todos son extraordinariamente buenos profesionales y muy inteligentes. En peruano, todos en Microsoft son unos capos. El nivel es altísimo. Y es ese nivel el que me tiene emocinado porque va a permitir que yo saque lo mejor de mi mismo.

En la teoría de motivación se estudian los conceptos de Gamification y queda muy claro que los seres humanos funionamos al máximo de nuestro potencial cuando nuestras habilidades son retadas al máximo. Todos saben que un equipo de fútbol juega mejor mientras más hábil sea el oponente. El balance skill vs challenge es el motor que nos mueve a todos.

Microsoft me ofrece la oportunidad de moverme siempre en el segmento conocido como Flow, rodeado de gente espectacular y haciendo cosas que importan.

StarCraft y las empresas de Tech

Creo que vale la pena re-postear este artículo de hace unos años. La premisa era simple: Microsoft = Terran. Apple = Protoss. Google = Zerg. ¿No están de acuerdo?

Los Protoss parecen ser los más tecnológicamente avanzados de las razas del juego… o al menos se esfuerzan en que el look así lo sugiera. Siempre tienen algo que es un poco mejor que el promedio de los otros, pero todas sus unidades cuestan mucho más. El énfasis está en la calidad y no en la cantidad. Visualmente tienen unos diseños muy buenos, pero los que juegan con las otras razas opinan que se ven muy delicaditos y cuando les ganan tienen doble satisfacción: Ganar el juego y malograr la perfecta ciudadela Protoss, tan linda… La tecnología que usan es probada y robusta pero se encuentra escondida bajo capas de colores.

Los Terran son el estandard. Cuando llegan a un sitio consumen todos los recursos disponibles y sus bases no son las más bonitas por lejos. Sin embargo son las más flexibles, las más fáciles de dominar sin entrar a micro-management y un jugador experto puede hacer maravillas. Sus unidades son baratas y funcionales pero hacen lo que tienen que hacer. Además, al usarlos uno se siente uno más, típico, normal… y hay algo de tranquilidad en eso. Parece que no tienen oportunidad frente a las otras razas pero los que realmente saben, siempre ganan.

Los Zerg son controlados por un Hive Mind y buscan expandirse por todos lados. Su meta además es tener un código genético perfecto y por lo tanto son perfectamente eficientes y funcionales, pero decididamente no atractivos. Son tan baratos que ganan por volumen. Pero si las otras razas pueden soportar el Rush inicial luego pueden ser superados facilmente.

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Yo siempre he jugado con los Terran, lo confieso. No me gustaba la cruda eficiencia de los Zerg ni el “somos más cool” de los Protoss. Como Terran la mejor táctica es tener paciencia al inicio, superar el golpe inicial, aprovechar la movilidad y flexibilidad de las unidades y luego contraatacar con el poder combinado de varias Yamato Guns y Nukes. El gigante toma tiempo para estar listo, pero una vez que empieza a moverse es dificil detenerlo.

Dos historias de diseño

La primera es de hardware y presenta a Carl Ledbetter, el diseñador del Xbox One.

La segunda es de diseño web, las tendencias para el 2014

Trabajando con Partners

He pasado casi toda mi vida profesional en corporaciones y siempre trabajando de la mano con partners de tecnología. Directamente en muchos casos, indirectamente en otros, pero siempre en contacto.

Al ser los partners y distribuidores un componente vital de cualquier estrategia de mercado uno diría que todas las empresas que se respetan dominan el tema. No es así. Es increíble ver como muchas empresas grandes siguen pensando que la relación con los partners no es de socios, sino más bien vertical y de un sólo lado.

Creo que existen cuatro puntos fundamentales a recordar para que una relación con partners sea exitosa:

1. Recordar que los partners son nuestro brazo comercial extendido y son socios de trabajo, muchas veces cubriendo deficiencias en skills que no se pueden mantener localmente.

2. Los partners son empresas que buscan ganar dinero, por lo que nuestra estrategia de canales debe considerar rentabilidad. Si un socio de negocios no gana por lo mismo que nosotros, no esperemos que persiga los mismos objetivos. Si queremos que vendan licencias deben ganar por licencias, no por servicios. Si necesitamos que vendan servicios estos deben ser rentables, de otra manera venderán cajas.

3. Las reglas de juego deben estar claras y los territorios definidos. Las políticas se deben cumplir sin excepciones. Una vez que se pierde la confianza, como en toda relación, ya nada es igual.

4. Debe ser fácil para un partner hacer negocios con mi empresa. Podemos tener los mejores productos pero si cada vez que se venden es necesario pasar por papeleos, contratos, demoras y dolores de cabeza, no esperamos que vendan muy seguido.

Son cosas básicas, sencillas, pero que no se cumplen siempre. Yo he tenido la suerte de trabajar en empresas que saben mantener buenas y rentables relaciones con sus socios de negocios. Pero siempre vale la pena recordar temas básicos.

NASA + Kinect + Oculus Rift = Epic

El dispositivo más móvil de todos

No es una tablet ni un celular. Es un automóvil. Y será el campo de batalla de los gigantes de tecnología en los próximos años.

Los automóviles siempre han tenido tecnología, pero normalmente hablamos de ingeniería mecánica cuando pensamos en tecnología automotriz. Por supuesto que la electrónica está presente hace años, pero pese a que un Mercedes Benz posee más computadoras que un avión, la electrónica no figuraba en un rol principal sino que funcionaba casi de manera incógnita haciendo que el auto responda de forma increíble pero sin tener un papel protagónico.

Hasta ahora. Y es que algunas marcas han decidido que posicionarse como plataforma tecnológica es lo que quieren hacer. Audi, por ejemplo. Y hace años. ¿Recuerdan “I, Robot”?

Audi nunca ha dejado de posicionarse como el auto que más tecnología tiene. Obviamente luego siguió con Iron Man y el año pasado con el genial comercial con Leonard Nimoy y Zachary Quinto.

No son los únicos. Ford tiene una alianza con Microsoft hace años y todo el sistema Sync usa su tecnología. Sin embargo hoy es la primera vez que una marca de automóviles tiene un Keynote principal en CES de Las Vegas. Y hoy todos hablan de cómo el nuevo Audi usa procesadores de NVIDIA y otras características técnicas que antes solo se escuchaban relacionadas a computadoras y portátiles.

El futuro se pone interesante…

Genealogía con ADN

Hace casi un año me hice una prueba en 23andMe, el sitio más popular que hace estas pruebas, aunque no necesariamente el mejor ni el que tiene la comunidad más afanosa. Lo bueno es que eran muy abiertos y permitían exportar tu Raw Data para luego importarla a otros servicios más especializados, como FamilyTreeDNA y GEDmatch.

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En estos pocos meses pude comprobar que la inversión valió la pena. No sólo he aprendido mucho sobre mi genealogía en base a lo que el ADN puede decir, sino que incluso he localizado varios primos cercanos y lejanos en otras partes del mundo que no hubiera conocido de otra manera.

Si quieren probarlo, mi recomendación hasta hace un mes hubiera sido que empiecen con 23andMe y luego exporten su data, como hice yo, pero en diciembre esta empresa decidió cambiar el tipo de chip que usa para sus pruebas y resulta que ya no es compatible con los otros servicios.

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Así que hay dos opciones: Elegir 23andMe de todas maneras porque es el más sencillo, directo y el que más gente usa (lo que aumenta la probabilidad de encontrar parientes en otros lares) o usar desde el inicio un servicio más avanzado (aunque más caro). El más completo en estos momentos es Britain’s DNA, que pese a su nombre no es sólo para británicos sino que simplemente está basado en Gran Bretaña. Ellos analizan un numero muy grande de marcadores que, para los latinos como nosotros, son importantes y permiten hacer un ajuste fino a nuestra información ancestral

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Finalmente, en mi caso, todo parece indicar que mi ascendencia viene de cuatro lados:

1) El norte de Europa (UK, Alemania, Dinamarca u Holanda)
2) Iberia (España, probablemente el País Vasco)
3) Italia o Córcega
4) Nativo de América del Sur

Estoy seguro que a medida que más personas descubran este tipo de exámenes, la información será cada vez más precisa e interesante.

Un poco de perspectiva

A los geeks nos encanta hablar de tecnología, pero cometemos el error de pensar que podemos opinar de la estabilidad financiera de las empresas del sector y de su futuro como opinamos de un celular.

Y es que no señores, de eso no sabemos nada. Hay que poner las cosas en perspectiva, entender realmente lo que significan los números. Microsoft no está condenada a desaparecer, está mejor que nunca. HP, Toshiba, Lenovo y similares no han muerto, siguen haciendo montañas de dinero. Apple no está destronando a las PCs, siguen con un porcentaje mínimo del mercado.

De hecho en sólo dos meses Windows 8.1 tiene más usuarios que todas las versiones de MacOS y cuatro veces más usuarios que Linux. Aquí nadie va a quebrar porque los geeks hemos decidido cambiar de marca de laptop.

Lo que sí vale la pena poner en perspectiva es el tamaño del nuevo mercado de dispositivos móviles. Se estima que el mercado de PCs tradicionales y notebooks es de unas 350 millones de unidades al año. Pues el mercado de celulares y tablets es de casi 3,500 millones. Es decir, tener el 5% de ese nuevo mercado equivale a ser el líder absoluto del tradicional.

Esto quiere decir que empresas del tamaño de HP pueden operar tranquilamente con un porcentaje mínimo de market share, ganando lo mismo que ganaban antes con sus PCs y laptops (o tal vez más).

Lo mismo pasa con el mercado de search. Se estima que cada punto porcentual en búsqueda equivale a 1,000 millones de dólares. Lo que quiere decir que si mi buscador lo usa el 2% de la gente tengo un nada despreciable negocio de 2,000 millones de dólares.

Hay tecnología para todos. Nada está escrito. En cinco años todo será diferente. Y nuevamente en otros cinco.

Cuando trabajaba en HP recuerdo que el market share de impresoras que teníamos era como de 80%. Y sin embargo, todas las impresoras láser y de tinta que se venden en el mundo no eran ni el 5% del mercado de impresión en general (offset, prensa, pre-prensa, impresión de bolsas, paquetes, etiquetas, periódicos, etc.) por lo que realmente había espacio para crecer 10x.

Opinemos de modelos y tecnologías, pero no matemos empresas sin saber.